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Was war das Cheat-Gerät „Game Genie“ und wie hat es funktioniert?


Galoob

Das Game Genie wurde erstmals 1991 veröffentlicht und ermöglichte es den Spielern, spezielle Codes einzugeben, die Videospiele einfacher machten oder andere Funktionen freischalteten. Nintendo mochte es nicht, aber viele Spieler liebten es. Hier ist, was es besonders gemacht hat.

Flaschengeist

Game Genie ist der Markenname für eine Reihe von Geräten zur Verbesserung von Videospielen, die von . entwickelt wurden Codemaster und von Galoob in den USA verkauft. Das erste Game Genie-Modell funktionierte mit dem 8-Bit-Nintendo Entertainment System und wurde im Sommer 1991 für etwa 50 US-Dollar auf den Markt gebracht. Es folgten Game Genie-Geräte für das Super NES, Game Boy, Sega Genesis und Game Gear.

Die NES Galoob Game Genie Box Art.
Galoob

Wie ein Genie der Legende hat das Game Genie Ihre Wünsche wahr werden lassen. Um eine zu verwenden, haben Sie zuerst eine Spielkassette an die Game Genie-Einheit und dann beide Geräte an Ihre Konsole angeschlossen. Beim Einschalten sahen Sie einen Bildschirm, auf dem Sie eine Reihe von alphanumerischen Codes eingeben konnten. Diese Codes injizierte Daten zwischen der Spielkassette und dem System, änderte die Funktionsweise des Spiels und programmierte es im Handumdrehen in geringfügiger Weise um.

Fotos von der Verwendung des NES Game Genie aus der Galoob-Box.
NES Game Genie Anweisungen von der Rückseite der Box. Galoob

Mit diesen Codes können Sie Spielen erstaunliche neue Funktionen hinzufügen (z. B. Unbesiegbarkeit oder die Fähigkeit zu fliegen) oder sie einfach einfacher zu spielen machen. Jedes Game Genie-Modell wurde mit einer Broschüre mit Codes für beliebte Spiele geliefert, und Galoob veröffentlichte im Laufe der Zeit Updates in Zeitschriftenanzeigen und weiter Papierflieger, die man kostenlos mitnehmen konnte bei Einzelhandelsgeschäften.

Game Genie-Update-Codes für Mortal Kombat.
Ein kostenloser Papier-Update-Flyer mit Game Genie-Codes, der im Handel erhältlich ist. Galoob

Das Geschenk, das immer weitergab

Videospiele waren 1991 ziemlich teuer, wobei der durchschnittliche Einzelhandelspreis für NES-Spiele in den USA etwa 30-50 Dollar kostete, was heute inflationsbereinigt etwa 60-100 Dollar entspricht. Viele Spieler kauften (oder erhielten) nur wenige Spiele pro Jahr. Wenn man so viel Geld für ein sehr schwieriges Spiel ausgab, fühlte es sich oft wie eine Abzocke an, wenn man das meiste nicht durchspielen konnte.

Zu dieser Zeit waren die meisten neuen Spiele sehr schwierig (nach modernen Maßstäben), wobei viele die Gameplay-Philosophie von Arcade-Spielen übernahmen, um endlose Viertel zu extrahieren. Spieler, die keine endlose Zeit damit verbringen wollten, ein Spiel zu meistern, verließen sich oft auf Cheat-Codes, um auf spätere Levels zuzugreifen, die sie sonst möglicherweise nicht zu sehen bekommen würden.

Der NES Game Genie Code-Eingabebildschirm.

In dieser Umgebung fühlte sich Game Genie wie eine unbegrenzte Quelle von Cheat-Codes in einer Schachtel an. Mit dem Game Genie können Sie Ihrem Charakter im Spiel die Macht geben, schwierigere Teile eines Spiels zu überwinden oder einfach automatisch zu späteren Phasen zu wechseln. Dies gab Ihren älteren Spielen einen neuen Wert, sodass es Spaß macht, sie zu spielen – selbst wenn Sie sie zuvor ohne Cheaten abgeschlossen hatten. Es war wie ein Geschenk, das immer wieder gegeben wurde.

Aber das Game Genie wurde nicht von allen als Geschenk angesehen. Genau wie heute gab es eine Gruppe von Spielern, die kompetitiv um Highscores spielten, und einige von ihnen betrachteten den Game Genie als Betrugsinstrument. Nintendo hat das vielleicht auch befürchtet, da es Wettbewerbe im Nintendo Power-Magazin veranstaltet hat, die auf den von Spielern eingereichten Highscores basieren.

Ich denke, da ist etwas Wahres dran [the idea that Nintendo feared] es würde die Spiele entwerten, wenn man leicht bis zum Ende schummeln könnte“, sagt Frank Cifaldi, Gründer und Co-Direktor der Video Game History Foundation.

Aber Cheating im Spiel war nicht die einzige Kontroverse um das Game Genie. Das Produkt selbst fühlte sich für Nintendo wie ein Betrüger an, das vor Gericht Rechtsmittel einlegte.

Probleme mit Nintendo

Galoob beabsichtigte ursprünglich, das Game Genie im Sommer 1990 auf den Markt zu bringen, aber Nintendo bekam zuerst Wind davon und verklagte Galoob wegen Urheberrechtsverletzungen vor Gericht und behauptete, dass das Game Genie nicht autorisierte abgeleitete Werke seiner Spiele erstellt habe.

Vielleicht irritierender für Nintendo war die Tatsache, dass das Game Genie ein nicht lizenziertes Gerät war, das von Nintendo nicht genehmigt wurde, und Galoob beabsichtigte, das strenge NES-Lizenzschema von Nintendo endgültig zu umgehen.

Ein Liniendiagramm zum Einfügen des Game Genies in das NES aus dem Game Genie-Handbuch.
Einsetzen eines Game Genies in eine NES-Konsole aus dem Game Genie-Handbuch. Galoob

Nintendo hat es geschafft, eine gerichtliche Verfügung zu erwirken, um Galoob für etwa ein Jahr davon abzuhalten, das Game Genie zu vermarkten, bis ein US-Bezirksgericht in San Francisco eintrifft erließ ein Urteil zu Gunsten von Galoob. (Es entschied, dass das Game Genie keine abgeleiteten Werke erstellt.) Das NES Game Genie kam schließlich im Sommer 1991 auf den Markt und verkaufte sich gut genug, um ähnliche Produkte für andere Konsolen wie Super NES, Genesis, Game Boy und Game Gear zu inspirieren. Das Game Genie wurde nie ein lizenziertes Gerät für Nintendo-Konsolen, aber es erhielt die Genehmigung von Sega für seine Konsolen.

Codes in Hülle und Fülle

Der größte Spaß, den Sie damals mit einem Game Genie haben konnten, war der Versuch, Ihre eigenen Codes für Ihre Spiele zu entwickeln. Wenn Sie hartnäckig genug wären, könnten Sie Wege finden, Ihre Spiele auf bizarre und amüsante Weise zu modifizieren – wie zum Beispiel Mario überall „Eislaufen“ machen oder verwende eine Feuerblume und bleibe dabei klein Super Mario Bros.

Der Game Genie könnte amüsante, neuartige Effekte erzeugen, wie das Schwimmen von lila Waschbärmario m
Der Game Genie könnte neuartige Effekte erzeugen, wie zum Beispiel das Schwimmen des lila Waschbären Mario. Benj Edwards / Vintagecomputing.com

Mitte bis Ende der 1990er Jahre begannen Spieler damit, ihre eigenen Homebrew-Spielcodes online zu teilen, und selbst heute gibt es noch Websites wie GameGenie.com, die Liste Tausende von Game Genie-Codes auf.

Letztendlich hat Galoob Game Genies nach der 16-Bit-Ära nie für Konsolen veröffentlicht, aber in späteren Jahren wurden Geräte wie die Pro Action Replay und der GameShark wurde dort aufgenommen, wo das Game Genie aufgehört hat, und ermöglicht es Spielern mit neueren Konsolen, immer wieder neues Leben aus ihren bestehenden Spielen zu quetschen.

Heute sind die meisten Spiele viel einfacher und verzeihender als in der Game Genie-Ära, daher ist der Bedarf an Cheat-Codes nicht ganz so dringend. Aber das Game Genie ebnete den Weg, um den Spielern mehr Macht zu geben.



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