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Warum alte Telefone in modernen Mobilfunknetzen nicht funktionieren


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Wenn Sie irgendwo in einer Schublade ein altes Handy finden, besteht eine gute Chance, dass es sich nicht mit modernen Mobilfunknetzen verbinden kann. Es wird kein Signal finden. Bis 2022 oder 2023 werden viele weitere alte Handys, darunter das iPhone 4, abgeschnitten. Aber warum?

Festnetztelefontechnologie stammt aus den 60er Jahren

Ein Vintage-Touch-Tone-Telefon auf einem Holztisch.
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Wenn Sie in einem Schrank ein altes Tastentelefon finden, können Sie es wahrscheinlich immer noch an Ihr Festnetz anschließen und es funktioniert einwandfrei. Das liegt daran, dass diese Telefone die Dual-Tone-Multifrequenz (DTMF) Technologiestandard seit 1963. Mit anderen Worten, die Telefone aus den 60er Jahren werden noch mit einem modernen Festnetztelefon funktionieren, weil sie die gleiche Technologie verwenden.

(Zuvor verwendeten Wählscheibentelefone und einige frühe Telefone mit Drucktasten so genannte Impulswahlsignale. Sie funktionieren nicht, wenn sie an ein modernes Festnetz angeschlossen sind – es sei denn, Sie kaufen eine Konverter.)

Mobilfunkstandards ändern sich schnell

Mobilfunktechnologie ist ganz anders. Wir verwenden keinen jahrzehntelangen Standard mehr. Stattdessen bringen Technologieunternehmen regelmäßig neue Standards: 5G wurde erstmals 2018 verwendet, 4G 2009, 3G 2001, 2G 1991 und 1G 1981. Das „G“ steht für Generation – 5G ist der Mobilfunkstandard der fünften Generation.

Diese neuen Standards bieten eine Vielzahl von Verbesserungen, verbessern aber auch die Grundlagen: Neuere Standards sind in der Regel schneller und liefern ein stärkeres Signal. So sind wir vom langsamen Surfen im Internet auf dem ursprünglichen iPhone (oder einem BlackBerry) zum Streamen von hochauflösenden Videos auf modernen Smartphones übergegangen.

Es dauert einige Zeit, bis sich neue Mobilfunkstandards durchsetzen und in den von ihnen verwendeten Produkten auftauchen. Nicht jedes seit 2018 verkaufte Telefon ist beispielsweise ein 5G-Telefon: Das iPhone erhielt 2020 erstmals 5G-Unterstützung.

Moderne Netzwerke unterstützen keine alten Standards

Eine Hand, die ein iPhone der ersten Generation hält.
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Obwohl sich die Mobilfunkstandards schnell ändern, ist dies nicht gerade der Grund, warum alte Telefone keine Verbindung zu modernen Netzen herstellen können. Der genaue Grund ist, dass Mobilfunkanbieter die Unterstützung für alte Standards einstellen, um Ressourcen für neue Standards freizugeben.

In den USA beispielsweise unterstützen die großen Carrier ab Anfang 2021 alle 5G, 4G und (vorerst) 3G. Sie unterstützen 2G oder 1G nicht mehr.

Nehmen wir an, Sie besitzen ein iPhone der ersten Generation, auch bekannt als iPhone 2G. Es ist ein Klassiker! Aber Sie können es heute nicht in einem modernen Mobilfunknetz verwenden: Es unterstützt nur 2G. (Wenn Sie ein Android-Fan sind, können Sie stolz darauf sein, dass das erste Android-Telefon, das HTC Dream/T-Mobile G1, mit Unterstützung für 3G begann.)

Unterstützung für 3G erhielt das iPhone erst mit seinem Modell der zweiten Generation, das als iPhone 3G bezeichnet wurde. Das iPhone 3G kann sich immer noch mit modernen Netzwerken verbinden – zumindest vorerst, bis die Unterstützung für 3G eingestellt wird.

Warum Netzwerke die Unterstützung für alte Standards einstellen

Die Aufrechterhaltung der Unterstützung für ältere Mobilfunkstandards ist ein Kompromiss. Wie AT&T argumentierte in einer Pressemitteilung, als es Anfang 2017 2G abschaltete, habe der Ausstieg von 2G mehr drahtloses Spektrum freigesetzt, das für neuere Standards verwendet werden könnte – insbesondere das 4G-Netz schneller machen würde.

Wie Wi-Fi sind Mobilfunkverbindungen nur Funkwellen. Und ebenso wie beim WLAN haben Mobilfunkanbieter nur einen bestimmten Bereich von Funkfrequenzen, die sie für ihre Netzwerke nutzen können. Wenn sie ein „Band“ dieses Spektrums verwenden, um 2G am Laufen zu halten, können sie dasselbe Band nicht für 4G verwenden. Wenn sie ihr 2G-Netzwerk abschalten, können sie dieses Band (Teil des drahtlosen Spektrums) neueren, schnelleren Netzwerken zuweisen, die von mehr Geräten verwendet werden.

Schließlich aktualisieren die Leute ihre Geräte häufig. Wenn die überwiegende Mehrheit der Menschen moderne Geräte verwendet, die die neuesten Standards unterstützen, und nur wenige Menschen ältere Geräte verwenden, gibt es kaum einen Grund, diese alten Netzwerke am Laufen zu halten. Es kann für ein Mobilfunknetz billiger sein, ermäßigte Geräte-Upgrades anzubieten – oder sogar kostenlose Geräte, die moderne Standards unterstützen – an die wenigen Kunden zu verschenken, die Zurückgeblieben sind, anstatt Ressourcen für den Betrieb eines alten Netzwerks aufzuwenden.

Dies bedeutet nicht, dass Sie Feature Phones nicht weiterhin verwenden können – Sie müssen jedoch ein modernes Feature Phone mit Unterstützung für moderne Mobilfunkstandards kaufen. (Ja, es gibt sie!)

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3G wird 2022 oder 2023 eingestellt (in den USA)

Ein Mobilfunkmast über West Virginia.
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Ab Anfang 2021 stehen in den nächsten Jahren einige große 3G-Shutdowns an. Mobilfunkanbieter in den USA sagen, dass sie ihre alten 3G-Netze 2022 oder 2023 abschalten werden. Nur Geräte, die 4G oder 5G unterstützen, können dann eine Verbindung herstellen.

Die genauen Details liegen noch in der Luft. Verizon sagte, dass es sein 3G-Netz Ende 2020 schließen würde, aber Anfang 2021, hat sich das Unternehmen Berichten zufolge ein neues Ziel für 2023 gesetzt. AT&T sagt, dass 3G im Jahr 2022 abgeschaltet wird. T-Mobile plant, seine 3G-Netze bis Ende 2021 und Anfang 2022 auslaufen zu lassen.

In diesem Fall verbindet sich Ihr altes iPhone 3G, iPhone 3GS, iPhone 4 oder iPhone 4S nicht mehr mit einem Mobilfunknetz. (Android-Telefone vor der 4G-Ära werden ebenfalls abgeschnitten.)

Aber das iPhone 5 wird sich trotzdem verbinden. Es war das erste iPhone, das 4G unterstützte, und es wurde 2012 veröffentlicht. (Android-Telefone mit 4G-Unterstützung werden auch weiterhin eine Verbindung herstellen. Das erste Android-Telefon mit 4G war das was HTC Evo, erschienen 2010.)

Ein Jahrzehnt ist eine lange Zeit, aber nicht nach historischen Maßstäben

Realistischerweise werden die meisten Telefone, die in den letzten zehn Jahren auf den Markt kamen, immer noch eine Verbindung herstellen können, wenn diese Netzwerke abgeschaltet werden. Das ist immer noch ein ziemlich großzügiger Zeitraum.

Aber im Vergleich zu historischen Präzedenzfällen ist es ziemlich kurz: Wir gehen davon aus, dass Sie das Tonwahltelefon aus den 1960er Jahren bis 2022 immer noch mit Ihrem Festnetz verbinden können.


Es wäre zwar großartig, wenn Sie diese alten Telefone für immer verwenden könnten, aber seien wir ehrlich: Das würden Sie nicht wollen Verwenden Sie das HTC G1 (HTC Dream) Telefon noch heute wie auch immer.

Und das Herunterfahren bedeutet nicht, dass sie komplett kaputt gehen – Sie können sie auch ohne Mobilfunkverbindung weiterhin im WLAN verwenden, wenn Sie jemals dieses Retro-Erlebnis wünschen.

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