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RIP AIM, die Messaging-App, die AOL nie wollte


Ein weiteres Stück Retro-Internet ist tot. Der kostenlose Instant Messaging-Dienst von AOL, genannt AIM, fährt seine Server am 15. Dezember 2017 herunter, 20 Jahre nach seiner Einführung … und etwa zehn Jahre nachdem er das letzte Mal relevant war.

Wenn Sie in den USA aufgewachsen sind, ist AIM eine nostalgische Marke für Sie. Vielleicht möchten Sie sich ein letztes Mal einloggen, aber es wird nicht einfach: AOL hat scheinbar alle Download-Links für das Programm aus dem Internet gesäubert. Wenn Sie versuchen, von offiziellen Quellen herunterzuladen, wird stattdessen diese Meldung angezeigt:

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Ältere Versionen finden Sie woanders, aber keine davon funktioniert, dh wenn Sie sich ein letztes Mal einloggen möchten, müssen Sie die webbasierte AIM.com. Ich tat es und fand genau einen Freund, der es benutzte.

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Wir redeten ungefähr eine Stunde lang; es war nett. Aber es war wirklich überraschend, dass überhaupt jemand angemeldet war.

Das ist seltsam, denn zu Zeiten von AIM dominierte der Dienst den US-amerikanischen Instant Messaging-Markt mit zig Millionen aktiven Benutzern – beeindruckend für das DFÜ-Zeitalter. Das war vor 15 Jahren, aber im Jahr 2017 ist Messaging eine große Sache. WhatsApp ist 1,5 Milliarden US-Dollar wert und hat mehr oder weniger die gleiche Funktionalität, die AIM vor 20 Jahren auf einem Telefon hatte. Berichten zufolge hat Amazon versucht, Slack für 9 Milliarden US-Dollar zu kaufen. Wenn man bedenkt, dass Verizon AOL im Großhandel für 4,4 Milliarden US-Dollar gekauft hat, kann man sich leicht vorstellen, dass AIM in etwas Sinnvolles hätte eingebaut werden können, wenn AOL nur eine Vision hätte. Sie taten es nicht.

AOL hasste AIM von Anfang an

AOL hat die Veröffentlichung von AIM vor 20 Jahren nicht veröffentlicht, weil die Führungs- und Marketingteams nicht wussten, dass es auf den Markt kommen würde. Die Schöpfer Barry Appelman, Eric Bosco und Jerry Harris haben das Programm im Geheimen entwickelt und dann ohne Fanfare auf einen FTP-Server gesteckt. 900 Leute fanden den Service über Nacht und begannen ihn zu nutzen, und es wuchs durch Mundpropaganda.

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AOL war ein Unternehmen, das Internetzugang verkaufte, und Mann: Sie verkauften viel Internetzugang. Fast alles, was es machte, war nur für Abonnenten verfügbar; AIM war die größte Ausnahme. Ein Programm an Nicht-Abonnenten zu verschenken, war intern kein beliebter Schachzug.

Nach a tolles Feature von Mashables Jason Abruzzese, wollten AOL-Führungskräfte das Projekt beenden und hätten Bosco beinahe gefeuert, weil er es online gestellt hatte. Bosco kämpfte jedoch darum, den Service am Laufen zu halten:

Meine größte Aufgabe als Manager war es, AIM intern am Leben zu erhalten, denn jeder einzelne Executive Vice President wollte es schließen und töten. Sie konnten das Konzept, kostenlos etwas zu verschenken, das für die zahlende Abonnentenbasis von echtem Wert war, nicht verstehen. Es war immer AIM gegen AOL. Sie hassten uns.

Für ein Projekt, das AOL von Anfang an zu töten versuchte, hat AIM sicherlich lange gedauert. Alles hat jedoch irgendwann ein Ende.

Warum stirbt AIM?

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Ich habe versucht, AIM zu installieren. Es hat nicht funktioniert, aber ich finde es toll, dass der Installer dies gefragt hat.

Warum stirbt AIM? Offizielles Statement von AOL ist wahnsinnig unspezifisch:

Wir wissen, dass es so viele treue Fans gibt, die AIM seit Jahrzehnten nutzen; und wir haben es geliebt, seit 1997 die erste Chat-App dieser Art zu entwickeln und zu entwickeln. Unser Fokus wird immer darauf liegen, die Art von innovativen Erfahrungen zu bieten, die sich die Verbraucher wünschen. Wir freuen uns mehr denn je, uns auf den Aufbau der nächsten Generation ikonischer Marken und lebensverändernder Produkte zu konzentrieren.

Ja, das bedeutet buchstäblich nichts, also machen wir einfach weiter und sagen das Offensichtliche: AIM stirbt, weil es niemand mehr benutzt. Gmail und Facebook haben integrierte Chats eingeführt, und alle begannen, diese stattdessen zu verwenden. Mobile-First-Dienste wie WhatsApp haben seitdem noch mehr Aufmerksamkeit erregt. Wenn überhaupt, wird AIM später als sinnvoll heruntergefahren.

Erlebe die Nostalgie noch einmal

Im Jahr 2017 sind Benachrichtigungen allgegenwärtig, daher ist es schwierig, den Nervenkitzel des AIM der frühen 2000er Jahre wieder einzufangen, etwas einzugeben und auf eine Antwort zu warten, während Ihre Teenagerangst anschwillt. Emily ist weg kommt nahe.

Es ist ein Spiel, das vollständig in AIM stattfindet und viele kleine Details richtig macht. Probieren Sie es aus, wenn Sie eine Ära noch einmal erleben möchten.

https://www.youtube.com/watch?v=hxVQ9rhjyTY

Andernfalls können Sie sich einfach einige der alten Soundeffekte ansehen. Genießen.

Bildnachweis: Al Pavangkanan



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